12.2 C
Londra

Cercetătorii britanici au descoperit de ce păsările sunt mai colorate la tropice

Știri din România

Biologi de la Universitatea britanică din Sheffield au studiat peste 4.500 de specii din cea mai mare familie de păsări cântătoare, răspândite în întreaga lume.

Ei au studiat penajul exemplarelor adulte (masculi şi femele) din colecţiile Muzeului de Istorie Naturală din Tring, Anglia: fiecare exemplar a fost fotografiat pe un fundal negru, din trei unghiuri diferite, cu şi fără filtru UV.

În cadrul acestui studiu a fost măsurată o „rată” de colorare a fiecărei specii, care a fost comparată apoi cu habitatul.

Rezultatele au confirmat că mai aproape de Ecuator culorile păsărilor erau mai strălucitoare. Un fel de „regula biogeografică”, valabilă în general pentru ambele sexe, în pofida micilor diferenţe.

Care este cauza?

Au fost prezentate mai multe explicaţii, inclusiv cea a lui Alfred Russel Wallace care a văzut în vegetaţia luxuriantă a pădurilor tropicale un camuflaj natural care permitea culorilor strălucitoare ale păsărilor să se menţină pe tot parcursul anului, în timp ce congenerii lor din pădurile cu climă temperată îşi adaptau penajul la mediu.

O predicţie pe care studiul a confirmat-o.

„Am descoperit faptul că coloritul era mai intens la păsările din habitate dense, cum ar fi pădurile tropicale’”, a declarat Christopher Cooney.

Un alt factor este hrana deoarece păsările care se hrănesc cu fructe şi nectar, mai prezente în latitudinile tropicale, prezintă culori mai vii, a explicat el.

Cercetările sale stabilesc, de asemenea, o corelaţie între diversitatea speciilor şi varietatea culorilor, sugerând că acest lucru poate ajuta păsările să „se distingă mai bine unele de altele într-un mediu bogat în specii”.

Darwin, von Humboldt şi Wallace au avut dreptate

Ceea ce naturaliştii secolului al XIX-lea prevăzuseră, s-a dovedit acum: păsările de la tropice sunt mai colorate decât congenerii lor din zonele cu climă temperată, se arată într-un studiu.

În cursul expediţiilor lor tropicale, biologii europeni Charles Darwin, Alexander von Humboldt şi Alfred Russel Wallace au descris această bogăţie de floră şi faună atât de colorată în comparaţie cu cea a speciilor de la latitudini nordice.

„Cu cât te apropii de tropice, cu atât varietatea structurilor, graţia formelor şi amestecul de culori cresc mai mult”, a explicat naturalistul german Humboldt (1769-1859), care a explorat în special jungla amazoniană.

De atunci, mai mulţi oameni de ştiinţă au apreciat că există un tip de model geografic care influenţează coloritul speciilor, variind în funcţie de latitudine, fără a putea oferi dovezi.

Alte articole

Ultimă oră