14.6 C
Londra

VIDEO Parohia Sf. Gheorghe din Londra „biserica-mamă” a Ortodoxiei Românești din Marea Britanie, în pragul a 60 de ani de fascinantă istorie

Primul dintre lăcașele de cult aflate sub oblăduirea canonică a Mitropoliei Ortodoxe Române a Europei Occidentale şi Meridionale, Sfântul Gheorghe atrage, duminică de duminică, peste 500 de români.

Parohia a funcţionat de la început, din 1964, chiar în inima Londrei, într-un spaţiu închiriat de la Biserica Anglicană. Loc de suflet al celor peste un milion de români care trăiesc astăzi în Regatul Unit al Marii Britanii și Irlandei de Nord, Parohia are un  elementul distinctiv care îi atrage și pe credincioși de altă confesiune, în frunte cu Regele Charles – altarul românesc, situat în partea stângă a celui Anglican.

Sfântul Gheorghe este prima parohie apărută pe harta emigraţiei româneşti din Insulele Britanice, în anul 1964, întemeietorul fiind patriarhul de vrednică pomenire Justinian Marina.

Catapeteasma de la Mănăstirea Antim, în inima Londrei de aproape 60 de ani

O istorie fascinantă! Catapeteasma din “biserica-mamă” din Londra a fost sculptată în 1861 și a stat la Mănăstirea Sfântul Antim din București timp o sută de ani.

A fost sculptată în lemn de nuc de către doi frați, Petre și Mihail Băbic, iar pictura aparține pictorului Alexandrescu Mihai, care a pictat-o în stil evident renascentist, el fiind absolvent de Belle-Arte la Paris.

Când patriarhul Justinian Marina a încercat să redea Antim-ului strălucirea de odinioară, s-a gândit să aducă catapeteasma de piatră păstrată la Lapidarium la Stavropoleos. Pe aceea sculptată de frații Babic, care stătuse la Antim aproape 100 de ani, s-a gândit să o trimită la parohia pe care o înființase la Londra. „A adus-o aici și iată că s-a potrivit de minune. Am văzut o poză, recent, cum că la Antim era amplasată în formă de semicerc, concav, boltit, înspre altar. Aici s-a potrivit perfect, azi este elementul identitar, de departe, al românilor din Londra și în special al celor care sunt afiliați cu parohia noastră”, spune preotul Constantin Popescu, protopop misionar de Londra.

Preotul Constantin Popescu (stînga), îmreună cu MItropolitul Iosif, Regele Charles si părintele Silviu Pufulete

Preotul paroh al Bisericii Sfântul Gheorghe amintește că, în perioada regimului comunist opresiv, în fața catapetesmei și-au depus voturile monahale mulți din membrii „Rugului Aprins”, între care și Mitropolitul Bartolomeu Anania: “Atunci când a venit la Lyon și a trecut prin Londra, mitropolitul Bartolomeu Anania a găsit catapeteasma aici, așa spune în memoriile lui”.

„M-am întristat când, ieşit din puşcărie, am aflat că frumosul iconostas al Antimului fusese strămutat în Anglia, pentru trebuinţele parohiei româneşti. Am dat de el în 1968, cu prilejul trecerii mele prin Londra, şi i-am căzut înainte şi am plâns, de jalea lui şi a mea. Ne regăseam printre străini, după atâţia ani, el cu aceleaşi icoane frumoase-n lumină, eu cu sufletul bântuit de vârtejuri, cu făgăduinţele călcate şi cu răstignirea făcută ţăndări”, mărturisea Mitropolitul Bartolomeu Anania.

De la trei credincioși la slujba de Crăciun, la 700 de botezuri într-un an

„Având în vedere legăturile de prietenie ale Patriarhului Iustinian cu Biserica Anglicană, în 1964 ne-a fost oferit spre folosire acest frumos lăcaș, de formă octogonală. Pe vremea aceea probabil că încă era biserică de parohie, dar ulterior a fost transformată în «guild church», adică practic nu mai e parohie, deservește populația activă din zonă. În cursul săptămânii mai aveau câte o mesă, câte o slujbă, concerte și alte lucruri…

Pentru noi a fost o mare mângâiere și o mulțumire că a fost pusă la dispoziția comunității românești. “Prima liturghie a fost oficiată aici, în 1964, de părintele profesor Vintilă Popescu. Dânsul a fost gândit de Părintele Patriarh Iustinian că e cel mai potrivit să punem bazele parohiei ortodoxe românești la Londra și prin prisma faptului că era căsătorit cu o englezoaică. Accesul cumva la lumea locală era asigurat prin faptul că doamna preoteasă era englezoaică și dânsul a slujit patru ani de zile. Prima Liturghie de Crăciun a fost ținută în 1964, erau cinci oameni în biserică. Părintele a slujit la altar, un om care dădea răspunsuri la strană și trei credincioși în biserică. În anii următori au mai apărut câteva persoane – 7, 8, 10, 20 de credincioși. De Paști, au fost ceva mai mulți, evident, iar unele guri mai răutăcioase au început să avanseze ideea că o în timp se va stinge Parohia asta.

Nu a fost așa pentru că, în special după anii 2000, profilul numeric s-a schimbat iar în 2011, dacă nu mă înșel, parohia asta a raportat la Mitropolie nu mai puțin de 701 de botezuri într-un singur an. Și în anii precedenți au fost câteva sute, dar acesta a fost recordul, nu a mai fost atins după aceea și prin amplasarea altor parohii în zonele limitrofe ale Londrei, unde avem densitate de români mai mare.

Patriarhul Justinian a primit de la regina Elisabeta a II-a hârtie pentru tipărit Biblia, în loc de un Rolls Royce

În luna iunie a anului 1965, a vizitat România primatul Bisericii Anglicane, Michael Arthur Ramsey. Delegația britanică a rămas impresionată de modul în care Biserica Ortodoxă Română reușea să supraviețuiască în plin regim comunist. Întrebat cum se descurcă Biserica Ortodoxă Română în ciuda atâtor piedici și opreliști, Patriarhul a răspuns: „Cu clopotul și lumânărica!”. Răspunsul Patriarhului a exprimat adevărul că nu poți distruge Biserica Neamului, câtă vreme acel Neam păstrează în el un licăr de credință, continuând să participe la slujbe și să sprijine Biserica.

Sute de credincioși au asistat la prima slujbă ținută la Londra de Preasfințitul Părinte Nectarie de Bretania

A fost o politică de mare înțelepciune a Patriarhul Justinian, inclusiv aceea de a se apăra, atunci când era nevoie, cu prietenia altor biserici naționale. Exemplu stă chiar în cazul delegației Bisericii Anglicane, când, cu sprijinul direct al Patriarhului, aceasta a fost primită de către liderii comuniști de la București: președintele PCR Chivu Stoica, vicepreședintele Emil Bodnăraș și primul ministru Ion Gheorghe Maurer.

În luna iulie a anului următor, Patriarhul Justinian a fost primit la Londra, cu onoruri de șef de stat. Sursele vremii spun că în cadrul întrevederii cu regina Elisabeta a II-a a Marii Britanii, aceasta ar fi oferit în dar Patriarhului o limuzină marca Rolls Royce. Mulțumindu-i pentru generozitate, Patriarhul Justinian a rugat-o pe regină ca în locul limuzinei de lux să-i dăruiască hârtie pentru a tipări Biblia. Regimul de la București îi refuzase Patriarhului tipărirea Bibliei, în cei peste 18 ani de patriarhat de până atunci, pe motivul că nu are hârtie! Așa se face că în anul 1968 Patriarhul Justinian a reușit să tipărească peste 200.000 de exemplare ale Bibliei Sinodale, cu hârtia dăruită de regină.

Regele Charles, profund impresionat de slujba ortodoxă de la Biserica-mamă din Londra

Pe 14 februarie 2019, „Biserica-mamă” din Londra a primit vizita prințului Charles, actualul suveran al Regatului Unit, care a participat la slujba oficiată de   Înaltpreasfințitul Părinte Iosif, Mitropolitul Ortodox Român al Europei Occidentale și Meridionale, în prezența  a câteva sute de români care trăiesc şi muncesc în Marea Britanie și a reprezentanților Bisericii Anglicane, gazda Parohiei „Sf. Gheorghe” din Londra.

Moștenitorul Coroanei Britanice a fost impresionat atât de slujba Icoanei Maicii Domnului „Pantanassa” – slujbă cântată după tradiția psaltică bizantină în limbile română, engleză și greacă de către grupul psaltic al parohiei – cât și de numărul mare de credincioși prezenți în biserică.

Alte articole

Ultimă oră